Cada niño de 3 a 5 años atendido en EsSalud presenta como mínimo 4 dientes con caries, lo que afecta su salud, al no permitirle masticar adecuadamente y generar un problema estomacal serio, e incluso puede desencadenar en graves infecciones.

Dada la gravedad de la situación, el Seguro Social de Salud anunció el lanzamiento de un programa permanente de cuidado de la salud bucal materno infantil, denominado “Aprendiendo a sonreír”.

Este programa se desarrollará en todo el país y estará orientado a la prevención de la enfermedad y la promoción de la salud, con énfasis en el binomio madre niño y primera infancia.

Al nacer, el bebé también integrará este programa, ya que la higiene bucal debe efectuarse desde el momento del nacimiento, mediante el sistema “Dedo cepillo”, que consiste en lavar las encías del recién nacido con el dedo de la madre cubierto con una gasa húmeda.

Esta práctica es simple, está al alcance de cualquier persona y evita la formación de placa bacteriana. El programa incluirá a mediano plazo a los pequeños menores de tres años, quienes serán evaluados para identificar sus factores de riesgo de forma individual.

Cabe resaltar que en el Perú la caries dental es un problema de salud pública que no es priorizada por la población. Según la Organización Mundial de la Salud el 95% de la población peruana tiene algún problema de salud bucal.

Al respecto, el odontólogo Fritz Ortiz León, coordinador técnico nacional de la Estrategia Sanitaria de Salud Bucal de EsSalud, brindó algunas recomendaciones para los padres de familia.

Niños recién nacidos hasta los 12 meses:

Limpie la boca de su bebé con un trozo de gasa embebida en agua hervida fría, después de alimentarlo y antes de dormir. 

Procure retirar el biberón de su niño al año de nacimiento. 

Evite el contacto directo con besos y saliva.

Evite "soplar" los alimentos.

De doce meses en adelante:

Cambie la gasa por el cepillo, el que debe ser pequeño y de cerdas suaves, sin pasta dental. 

Al promediar los dos años, conforme su niño aprenda a enjuagarse la boca, se utilizará la pasta dental indicada para niños.

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